Perpendiculaire au Soleil Couv. Delcourt
Perpendiculaire au Soleil Couv. Delcourt - Valentine Cuny-Le Callet
Perpendiculaire au Soleil Couv. Delcourt - Valentine Cuny-Le Callet
Perpendiculaire au Soleil Couv. Delcourt - Valentine Cuny-Le Callet
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Quand la correspondance entre une jeune illustratrice de BD et un condamné à mort aux Etats-Unis devient un roman graphique d'exception.

Elle s'appelle Valentine Cuny-Le Callet. Elle a 26 ans, peau blanche, cheveux ondulés noirs, coupe au carré. Lui, s'appelle Renaldo Mc Girth. Il a 34 ans, peau noire, cheveux coupés court, bouc barbe. Elle, est française, lui, américain. Elle, est étudiante aux Arts déco à Paris quand elle décide de se lancer dans la correspondance avec un détenu, via une association l'Acat. Ce sera lui qu'on choisira pour elle, Renaldo Mc Girth, condamné à mort pour meurtre. A leur première correspondance, Valentine Cuny-Le Callet a tout juste 19 ans. Pour sa première lettre, on lui demande de se présenter simplement. "Plus simple à dire qu'à faire." Mais elle s'y attelle.

© Édition Delcourt, 2022 — Cuny-Le-Callet
© Édition Delcourt, 2022 — Cuny-Le-Callet
- Valentine Cuny-Le Callet

"Clichy, France, 25 mai 2016. Cher Renaldo, autant que je m'en souvienne, j'ai toujours voulu être illustratrice et auteur." Elle lui dit qu'elle dessine. Il lui répond que lui aussi, mais moins qu'avant. Il lui dit également, qu'il pourra supporter qu'elle soit bavarde, "j'en ai besoin." Valentine Cuny-Le Callet ne cherche pas à savoir ce qu'il a fait pour se retrouver en prison. Elle veut que leur correspondance commence à armes égales, nue. Puis, quand les présentations seront faites, elle ira chercher.

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© Édition Delcourt, 2022 — Cuny-Le-Callet
© Édition Delcourt, 2022 — Cuny-Le-Callet
- Valentine Cuny Le Callet

Meurtre de Diana Miller, en 2006

Il suffit d'aller sur internet pour connaître l'histoire. Un braquage chez les Miller en Floride, une fille Sheila accro à l'alcool et aux drogues, le drame qui a conduit Renaldo en prison jouera t-il un rôle dans leur correspondance ? Non. C'est une mise en abîme, parmi d'autres car Perpendiculaire au soleil, c'est l'histoire d'une correspondance écrite mais aussi graphique. Au fil de leur correspondance, émerge l'idée d'un projet. Se raconter et transcrire une correspondance devenue amicale, en un livre. Chaque lettre d'elle est accompagnée de dessins en noir et blanc. Lui dessine par exemple, sa cellule, grillagée. Debout, Renaldo est perpendiculaire au soleil.

© Édition Delcourt, 2022 — Cuny-Le-Callet
© Édition Delcourt, 2022 — Cuny-Le-Callet
- Valentine Cuny-Le Callet

Une correspondance sous haute surveillance, jusqu'à l'absurde

Les rares couleurs que vous verrez, c'est lui qui les introduit, dans ses cartes. Quand elle veut montrer les condamnés à mort, les noirs lynchés, elle donne aux photos un aspect radio et y ajoute du marron-jaune. Pendant qu'elle écrit à Renaldo, Valentine Cuny-Le Callet fait des recherches sur l'histoire de la peine de mort, la lutte pour les droits civiques, la police et les noirs aux Etats-Unis. Elle dessine tout, son logement à Chicago où elle vient faire ses études, sa visite à Renaldo en Floride, tout, absolument tout.

Mais souvent, son courrier ou celui de Renaldo est censuré par l'administration. Il lui avait d'ailleurs envoyé le document qui retrace la longue liste des interdictions : "Eléments non papier. Plus de 15 pages écrites ou imprimées, correspondance contenant une menace à la sécurité." Etc, etc... Pour contrer ces interdictions, Valentine jouera au jeu du découpage. Les athlètes noirs des jeux de Mexico n'ont plus de poing levé. La panthère noire, plus de griffes, ni de crocs. "Amputer une image c'est en créer une nouvelle. Une fois passée au scalpel, je les ai envoyées à Renaldo. La prison les a acceptées."

© Édition Delcourt, 2022 — Cuny-Le-Callet
© Édition Delcourt, 2022 — Cuny-Le-Callet
- Valentine Cuny-Le Callet

Perpendiculaire au soleil est aussi un travail de recherche graphique. Qu'est ce qui fait dessin, oeuvre ? Renaldo Mc Girth ne pouvant tirer aucun profit du projet selon la loi américaine, seul le nom de Valentine apparaît en couverture. A 26 ans, elle signe son premier roman graphique. Un coup de maître.

Perpendiculaire au soleil par Valentine Cuny-Le Callet chez Delcourt