Le Fantôme d'Odessa Couv. Ed. Denoël Graphic - De Toledo & Pavlenko
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Résumé

L'histoire d'Isaac Babel, l'auteur des Récits d'Odessa et de la Cavalerie rouge. Emprisonné en 1939, torturé par le NKV, la police politique russe, il fut fusillé en 1940. Les auteurs d'Hertzl, une histoire européenne, nous embarquent dans la Russie de Staline et livrent leur vision des 8 derniers mois de Babel.

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Elle n'est pas belle la Russie de 1939. Elle a perdu ses idéaux de la Révolution. Elle dénonce, elle n'aime pas les artistes, les écrivains qui osent. Dans cette Russie aux ordres de Staline, Isaac Babel vient d'être arrêté. L'écrivain qui pensait qu'il ne pouvait écrire que sur ses terres russes, l'ami de Malraux, savait qu'un jour, ça se terminerait ainsi. Il ne s'est pas débattu.

Quelle réalité croient-ils bâtir en se débarrassant des témoins de la réalité

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Le Fantôme d'Odessa Planche Ed. Denoël Graphic
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- De Toledo & Pavlenko

On lui reproche de s'être rendu à Paris en 1935 et d'avoir comploté avec des opposants au régime. Lui répond être venu à Paris pour voir sa fille de 4 ans, Nathalie. Il reste une photo, vraie, de cette visite prise par la mère de Nathalie. Camille De Toledo l'a glissée dans le roman graphique. La petite farouche, semble accrochée à son siège. Lui, veste croisée, petites lunettes rondes, la dévisage souriant avec distance. La connaît-il vraiment ? Non. Il ne pouvait pas rester à Paris. Il a choisi sa vie là bas, dans la Russie à laquelle il croyait. La Russie rouge, ouvrière, révolutionnaire, loin des tsars, jusqu'à ce jour de 1939 où tout a pris fin.

Les derniers instants d'Isaac Babel

Le Fantôme d'Odessa Planche Ed. Denoël Graphic
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- De Toledo & Pavlenko

Les 8 mois défilent comme une trainée de poudre dans ce roman graphique. Camille De Toledo choisit le récit de l'écrivain plutôt que les dialogues. Alexander Pavlenko le noir et blanc pour les bourreaux et la couleur pour l'écrivain et ses Contes d'Odessa, qui racontent les bas-fonds juifs avec Benia Krik, roi de la pègre qui va s'associer aux bolchéviques pour survivre à la Révolution. Les Contes d'Odessa sont un bout de ce que fut sa vie à lui, Isaac Babel. Pour les auteurs de ce roman graphique, la couleur, dans ce dessin dur, sombre, où les visages sont marqués, c'est le dernier symbole, le dernier espace de liberté d'Isaac. Il ne va pas parler à ses bourreaux. Entre chaque épisode de torture et d'interrogatoire, c'est à sa fille, Nathalie, qu'il s'adresse. Les feuilles et le crayon qu'on lui a laissé pour y coucher ses aveux, sont pour elle.

Je m'appelle Isaac Babel et je suis un écrivain d'Odessa

Le Fantôme d'Odessa Planche Ed. Denoël Graphic
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- De Toledo & Pavlenko

Une longue lettre qu'il dissimule dans les plis du mur de sa cellule. Qui sait ? Un jour, on la retrouvera peut-être. Et quand la liberté de dire sera revenue, quand la Russie de Staline aura disparu, on pourra donner la lettre à Nathalie. Isaac dit ce qu'est devenue la Russie sous Staline. Une prison sous le ciel. "En Russie, ouvrir sa bouche c'est accepter" dit-il "de mourir." Ses mots sont des coups griffes dans la pensée unique. Les coups d'un homme profondément déçu. Entre fiction et vérité, Le Fantôme d'Odessa c'est la lettre d'un condamné à mort en mots et en dessins. C'est d'une infinie tristesse. Isaac Babel a été partiellement réhabilité en 1957, mais l'ensemble de son oeuvre n'a été éditée qu'en 1990 en Russie. Le Fantôme d'Odessa chez Denoël Graphic.

Réécouter Hertzl, une histoire européenne des mêmes auteurs.

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L'équipe

Laetitia Gayet
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Chronique