Nikola Jokic, un MVP hors norme pour la NBA ©AFP - MICHAEL REAVES / GETTY IMAGES NORTH AMERICA
Nikola Jokic, un MVP hors norme pour la NBA ©AFP - MICHAEL REAVES / GETTY IMAGES NORTH AMERICA
Nikola Jokic, un MVP hors norme pour la NBA ©AFP - MICHAEL REAVES / GETTY IMAGES NORTH AMERICA
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Résumé

Le pivot serbe des Denver Nuggets a été élu meilleur joueur de la saison dans la grande ligue américaine de basket. Et il n'est pas juste grand (2m11), c'est surtout un joueur exceptionnel.

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Un basketteur hors du commun

Il s'appelle Nikola Jokic, il a 26 ans. Et dans son pays, la Serbie, c'est une superstar. L'égal de Novak Djokovic, le tennisman. Ils ont le même surnom : le Joker. Sauf que seuls les fans de basket connaissent Nikola Jokic. 

C'est un beau bébé. 2m11, 128 kilos, un physique de déménageur. Et pas du tout, mais pas du tout une allure de sportif de haut niveau. Ado bedonnant, certains se moquaient encore récemment de son embonpoint. Je vous parle d'un gars capable d'avaler trois litres de soda dans la journée. Sauf que les critiques, c'est fini. 

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Nikola Jokic a mis tout le monde d'accord. Le serbe vient d'être élu MVP de la NBA ! Je traduis : cette saison, c'est lui le meilleur joueur de basket de la grande ligue américaine. Et son ami ... Novak Djokovic s'est empressé de le féliciter sur les réseaux sociaux :

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Nikola Jokic, choisi seulement en 41e position, lors de la Draft 2014 

C'était par les Denver Nuggets, qui voient quelque chose dans le serbe. Pas les autres, visiblement. 

Sept ans plus tard, il est au sommet du basket mondial. Aucun joueur choisi aussi bas dans la grande soirée de répartition des meilleurs espoirs n'a été élu MVP, c'est historique. Et vous l'aurez compris, ce n'était pas gagné. Nikola Jokic le reconnait lui-même :   

Honnêtement, je ne pensais pas du tout jouer en NBA un jour. Mon but, quand j’ai commencé à faire du basket, c’était de jouer l’Euroligue. Car c’était la compétition prestigieuse la plus proche de chez moi. J’aurais pu jouer dans des grands clubs serbes. Mais j’ai été drafté, et c’était pour moi une opportunité pour moi. Depuis que je suis un joueur de NBA, je pense que je fais du bon boulot. 

Comment expliquer qu'il ait pu atteindre ce niveau ?  

Par sa polyvalence. Car le pivot n'est pas juste un grand qui campe sous le panier, lève les bras, s'accroche au cercle et empêche les autres de marquer. Non, Nikola Jokic, c'est un génie, y a pas d'autre mot. Avec des mains en or, en or massif, façonnées par le water polo, quand il était gamin. Un grand, capable de jouer à tous les postes. De marquer dans toutes les positions. 

Un profil qui fait de lui l'héritier d'une légende, Larry Bird, l'ancienne star des Celtics de Boston

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Cette saison, Nikola Jokic tourne à plus de 26 points, 11 rebonds, et 8 passes décisives par match. Encore à l'heure où l'on se parle, puisque la saison n'est pas terminée. Jokic et les Nuggets sont encore en course pour le titre NBA. Et même si c'est mal parti, face aux Suns de Phoenix, le serbe lui tient déjà un trophée, et sa revanche. Preuve qu'il faut toujours croire en ses rêves. 

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L'équipe

Xavier Monferran
Production