En plein centre-ville l'eau de la fontaine chaude coule à plus de 55°en permanence ©Radio France - Philippe Lefebvre
En plein centre-ville l'eau de la fontaine chaude coule à plus de 55°en permanence ©Radio France - Philippe Lefebvre
En plein centre-ville l'eau de la fontaine chaude coule à plus de 55°en permanence ©Radio France - Philippe Lefebvre
Publicité
Résumé

La première ville thermale de France ne se résume pas qu’à 16 établissements thermaux. C’est également une ville d’art et d’histoire... modeste.

En savoir plus

Impossible de parler de Dax sans évoquer les cures thermales. Mais ne parler que de soins, de boues, de piscines à remous permettant de soigner les rhumatismes serait assez réducteur car la cité landaise recèle de nombreuses pépites qu’il faut prendre le temps de découvrir la plupart du temps à pieds.

La piscine art-déco de l'hôtel Splendid
La piscine art-déco de l'hôtel Splendid
© Radio France - Philippe Lefebvre

Et la découverte de ses pépites commence quelques minutes à peine après avoir quitté la gare. Impossible de manquer lHôtel Splendid un immense paquebot art-déco échoué sur les rives de l’Adour. Cet établissement construit en 1929 et récemment restauré est à lui seul un petit bijou que l’on visite même si l’on n’y séjourne pas. En y entrant impossible de manquer les fresques de verre et l’immense puits de lumière qui surplombe l’escalier monumental qui servait jadis de lieu de sacre pour les matadors victorieux de retour des arènes voisines. 

Publicité

Au temps de sa splendeur les clients du Splendid se nommaient Sacha Guitry, Maurice Utrillo, Joseph Kessel ou encore Ernest Hemingway dont le quartier général était le petit fumoir ou il devisait sans doute sur les talents des toreros en fumant le cigare ou en vidant un verre de whisky. 

Aujourd’hui l’hôtel délicatement restauré va bientôt ouvrir ses portes et surtout son spa lui aussi art déco. 

Sortant de ce bâtiment vous devrez prendre la petite rue située juste en face en direction de la fontaine chaude, une particularité locale liée à l’histoire du thermalisme ou l’eau coule en permanence à 64°, et c’est là que vous trouverez la boutique de la famille Cazelle où depuis 5 générations la spécialité est la madeleine et durant l'été il n'est pas rare de voir d'importantes files de gourmands voulant déguster les madeleines nature ou au chocolat ainsi que la glace à la madeleine.

Le Street art omniprésent dans les rues de Dax
Le Street art omniprésent dans les rues de Dax
© Radio France - Philippe Lefebvre

Ensuite vous pourrez découvrir, non loin de là, la galerie Dom-Art un endroit étonnant puisqu’il s’agit d’une galerie d’art contemporain installée dans une vieille bâtisse de centre historique de la ville. Louis Cambriel le maitre des lieux accueille bien volontiers les visiteurs mêmes si leur but n’est pas d’acheter une œuvre. Mieux encore il dispose de quelques rares chambres d’hôte ou l’on peut passer la nuit au milieu des œuvres d’art. Une expérience étonnante. Mais monsieur Cambriel dont le crédo est : « l’art est fait pour être partagé » ne se limite pas à sa galerie puisqu’il est aussi l’un des initiateurs d’une vaste opération destinée à proposer à des artistes de Street art de s’exprimer sur une quinzaine murs de la ville.

Le musée de l'hélicoptère sur la base de l'aviation légère de l'armée de terre
Le musée de l'hélicoptère sur la base de l'aviation légère de l'armée de terre
© Radio France - Philippe Lefebvre

Enfin pour découvrir la dernière pépite locale il faudra prendre le bus qui vous déposera juste devant les grilles du musée de l’alat (aviation légère de l’armée de terre) et de l’hélicoptère. Dans un des bâtiments de la base aérienne se trouve exposée une collection impressionnante d’hélicoptères militaires qui pour certains ont connu les conflits du 20e siècle comme la guerre d’Algérie ou ont participé à des opérations très médiatisées comme de sauvetage de l’équipage du pétrolier Erika juste avant son naufrage en 1999.

Mais bien entendu vous aurez encore besoin de temps pour découvrir notamment la gastronomie locale ou des lieux emblématiques comme les arènes. Après quoi vous aurez bien mérité une petite séance de remise en forme dans l’un des grands instituts thermaux de la ville qui propose aussi maintenant des formules bien-être.

Références

Programmation musicale

  • 06h20
    All aboard (feat. Ben Harper & Abdelkebir Merchane)
    All aboard (feat. Ben Harper & Abdelkebir Merchane)
    Piers Faccini
    All aboard (feat. Ben Harper & Abdelkebir Merchane)

    Malik Ziad

    Album Shapes of the Fall (2021)
    Label NO FORMAT

L'équipe