Léon Blum, une vie héroïque : écouter le podcast et replay de France Inter

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© Julien Mougnon, Radio France
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Visuel Podcast "Léon Blum, une vie héroïque"
Philippe Collin interroge les jeunes années de Léon Blum pour comprendre comment s'est forgé son humanisme, son sens de la justice sociale, tout droit hérités de sa foi familiale, sa tradition juive et de sa passion pour la littérature.
54 min
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Comment l'affaire Dreyfus provoque chez Léon Blum une prise de conscience qui marque les prémisses de son engagement politique, auprès de Jean Jaurès, qui devient son maître à penser.
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La Grande guerre et la naissance du parti communiste français conduisent Léon Blum à défendre par dessus tout l'héritage républicain et démocratique de Jean Jaurès, ouvrant la voie vers un nouveau socialisme.
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L'ascension du nazisme bouleverse la vie politique française. Face à la convergence des extrêmes, de gauche à droite, Léon Blum érige un Front populaire qui ne manque pas d'attiser contre lui les haines les plus féroces.
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Printemps 1936, Léon Blum et le Front populaire accèdent au pouvoir. Ils transforment le pays par une série de réformes sociales, dont la généralisation des congés payés, qui marquent profondément la vie des Français.
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Désigné responsable de la débâcle française, Léon Blum doit affronter Philippe Pétain. Cet épisode raconte leur duel et comment, depuis sa cellule, il devient un leader de la Résistance intérieure.
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Léon Blum est déporté aux abords du camp de Buchenwald. Pendant deux ans, il vit sous la menace d'une mort imminente aux côtés de Jeanne Reichenbach. Un amour qui lui sauve la vie et lui redonne foi en l'avenir.
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Construire un monde nouveau, une culture politique qui puisse réconcilier, rassembler tous les Français après l'effroi des massacres nazis, c'est l'ambition et la dernière quête de Léon Blum au lendemain de la Seconde Guerre mondiale.
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Pourquoi Léon Blum, après une vie et un engagement si héroïque au nom de la République, occupe-t-il une place si modeste dans notre mémoire collective ? C'est ce que Philippe Collin a voulu découvrir dans cet ultime épisode.
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À propos du podcast

© Julien Mougnon, Radio France
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Léon Blum occupe une place modeste dans notre mémoire, loin de refléter l'importance de son héritage. Dans cette série en 9 épisodes, Philippe Collin retrace le destin du leader du Front populaire, figure emblématique du socialisme en France.

On le réduit encore trop souvent à son totem des congés payés. Nous méconnaissons le rôle politique majeur qu'il a joué dans la France du XXᵉ siècle. Dans cette série, Philippe Collin s'est donné pour mission de retracer l'intensité de ce destin hors du commun, comme de la vie extraordinaire, palpitante, sublime mais aussi tragique qui a été celle du leader du Front populaire.

Dandy parisien, adulé par les ouvriers, redouté par le patronat, haï par les réactionnaires et les antisémites, le leader socialiste fut au carrefour des fractures de la société française de l'entre-deux-guerres. Devenu le bouc émissaire de Vichy après la défaite de 1940, Léon Blum fut déporté à Buchenwald, rescapé de la Shoah. Nous verrons combien son parcours demeure un antidote aux violences et aux faillites morales.

Léon Blum fut surtout une pièce maitresse de l'histoire du socialisme français. Être socialiste consistait avant tout à ne jamais se résigner face à la fatalité de l'ordre des choses, qu'il fallait remettre en question dès lors qu'il entrait en contradiction avec la volonté de justice, d'égalité, de solidarité. Selon lui "le socialisme n'était autre que la conscience de l'égalité naturelle dans une société toute entière fondée sur le privilège".

Mais remettre en cause l'ordre des choses coûte cher dans la réalité qui est celle de la France de la fin du XIXe et du début du XXe siècle, au point que Léon Blum a concentré sur lui toutes les haines. Aucun autre leader politique français du XXᵉ siècle n'a dû affronter autant de violence. Autant d'enjeux que Philippe Collin a tenté de décrypter aux côtés de chercheurs éminents.

L'équipe

Producteur : Philippe Collin
Réalisatrice : Violaine Ballet
Attachée de production : Irène Ménahem
Documentation sonore : Frédéric Martin et Romain Couturier
Lectures : Charles Berling et Bérengère Warluzel 
Reportage : Martine Abat
Mixage : Basile Beaucaire et Benjamin Orgeret

▶︎ Léon Blum. Une vie héroïque est un podcast original de France Inter à retrouver dès lundi 5 décembre 2022 sur l'app Radio France.

L'équipe