Peinture représentant le général Bonaparte pendant la campagne d'Egypte (1798-1799) par Jean-Leon Gérôme, 1867
Peinture représentant le général Bonaparte pendant la campagne d'Egypte (1798-1799) par Jean-Leon Gérôme, 1867
Peinture représentant le général Bonaparte pendant la campagne d'Egypte (1798-1799) par Jean-Leon Gérôme, 1867 ©Getty - DEA / G. DAGLI ORTI / Contributeur
Peinture représentant le général Bonaparte pendant la campagne d'Egypte (1798-1799) par Jean-Leon Gérôme, 1867 ©Getty - DEA / G. DAGLI ORTI / Contributeur
Peinture représentant le général Bonaparte pendant la campagne d'Egypte (1798-1799) par Jean-Leon Gérôme, 1867 ©Getty - DEA / G. DAGLI ORTI / Contributeur
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Résumé

Napoléon Bonaparte est un pionnier de l’égyptologie en France. Il profite de la campagne d’Egypte, en 1798, pour emmener avec lui de nombreux savants. L’opération, raconte Philippe Collin, se solde toutefois par un désastre militaire qu’il masque pour soigner son image de sauveur. Nous sommes à la veille du coup d’état de Brumaire et sa prise de pouvoir.

En savoir plus

Le régime du Directoire, sous la Première République, missionne le général Bonaparte en Egypte, lui qui est déjà auréolé de gloire grâce aux succès de la première campagne d'Italie. 

  • Premier objectif : entraver les intérêts commerciaux des Anglais en Égypte, point de passage essentiel sur la route des Indes orientales britanniques.
  • Second objectif : c’est une expédition scientifique
  • Troisième objectif (plus personnel) : nourrir son image de général sauveur

Jamais une telle entreprise n’avait eu lieu auparavant, dans un contexte politique aussi vacillant. Depuis le port de Toulon, Bonaparte embarque avec près de 170 savants, donnant ainsi naissance à l’égyptologie. Le mathématicien Gaspard Monge, le chimiste Claude-Louis Berthollet, le graveur Dominique Vivant Denon, futur directeur du musée du Louvre… sont du voyage. Ils se regroupent dans "l’Institut d'Égypte", pour le compte duquel ils vont mener maintes explorations.

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Mais Bonaparte cherche à combler sa symbolique personnelle et concrétiser ses ambitions politiques en supposant vouloir libérer l’Egypte du joug Ottoman. Seulement voilà, si l'expédition scientifique est une victoire, c’est loin d'être le cas pour la campagne militaire. Grâce à son art de la propagande, Bonaparte a vite fait de soigner sa communication et de se rapprocher un peu plus du pouvoir. 

Une fois n'est pas coutume : en quoi l'expédition d'Égypte incarne un formidable modèle de propagande au service de sa propre ascension politique, de son propre mythe ? 

Avec

  • Jacques Olivier Boudon, historien, président de l’Institut Napoléon, auteur de La campagne d’Egypte (Belin) 
  • Reportage au musée du Louvre, avec Vincent Rondot, directeur du Département des Antiquités Egyptiennes. Reportage réalisé par Martine Abat

Archives INA entendues

  • Extrait Gaspard Monge, La tribune de l'histoire, 1967
  • Extrait Ceux qui partent de Toulon, La tribune de l'histoire, 1967
  • Mémoires d’un touriste, arrivée à Alexandrie, Les chemins de la connaissance, 1989
  • Présentation du Louvre, Tribune de Paris, 1946
  • Statue de la liberté, 75e anniversaire de la statue de la liberté à New-York, 1961
  • Renflouer Lorient, Inter actualités, 1986
  • Pierre de rosette, Du haut de ces pyramides : Egyptologie, 1969
  • Parcours retour, Napoléon et l'Angleterre, 1969

Lectures

  • Eugène de Beauharnais à Jaffa : prise de Jaffa 
  • Etienne Louis Malus - Témoignage sur les massacres de Jaffa
  • Victor Hugo - Il est partout

Films

  • "Napoléon" de Sacha Guitry
  • "Adieu Bonaparte" de Youssef Chahine
  • "Napoléon" de Yves Simoneau
  • "Master and commander" de Peter Weir
  • "Les Hussards" de Alex Joffé
  • "Joséphine ou la comédie des ambitions" de Robert Mazoye

L'équipe

  • Producteur : Philippe Collin  
  • Chargée de programmes : Estelle Gapp  
  • Réalisatrice : Violaine Ballet  
  • Mixage : Jean-Benoit Tétu
  • Illustrations musicales : Thierry Dupin et Romain Couturier
  • Illustrations de Louise Aubin

▶︎ Napoléon, l'homme qui ne meurt jamais, une série de podcast originale de France-Inter. Pour écouter tous les épisodes de cette série, mettez ce podcast en favori sur l’application Radio France, disponible sur iOS et Android, ou via le fil RSS et Apple Podcast.

Références

L'équipe

Philippe Collin
Philippe Collin
Philippe Collin
Production
Violaine Ballet
Réalisation
Estelle Gapp
Estelle Gapp
Estelle Gapp
Collaboration