France Inter
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© getty, Radio France
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Montaigne
Montaigne
Sous prétexte que Montaigne s'est volontiers dépeint comme un honnête homme, comme un oisif retiré sur ses terres, réfugié dans sa librairie, on oublie qu'il a aussi été un homme public engagé dans son siècle et qu'il a exercé d'importantes responsabilités politiques durant une époque troublée de notre histoire.
4 min
Montaigne
Montaigne
Montaigne qui décrit comment il se comporte dans la conversation, que ce soit un entretien familier ou une discussion plus protocolaire.
4 min
Portrait de Michel de Montaigne par Dumonstier vers 1578
Portrait de Michel de Montaigne par Dumonstier vers 1578
Lui, il se raconte, il dit un homme. D’ailleurs, il se présente comme tout le contraire d’un modèle : il est « bien mal formé », et c’est trop tard pour se réformer. Il ne faudrait pas le prendre en exemple. Et pourtant il cherche la vérité.
3 min
Michel de Montaigne, illustration tirée du Crabb's Historical Dictionary Published (1825)
Michel de Montaigne, illustration tirée du Crabb's Historical Dictionary Published (1825)
En homme de la Renaissance, Montaigne ironise sur la tradition médiévale qui a accumulé les gloses – comparées à des excréments par Rabelais, faeces literarum. Il plaide pour un retour aux auteurs, aux textes originaux de Platon, Plutarque ou Sénèque.
3 min
L'homme de Vitruve par Léonard de Vinci
L'homme de Vitruve par Léonard de Vinci
Montaigne est un relativiste. On peut même parler de perspectivisme : à chaque moment, j’ai un point de vue différent sur le monde. Mon identité est instable. Montaigne n’a pas trouvé de « point fixe », mais il n’a jamais cessé de chercher
4 min
Carte ancienne du Brésil par Joan Martines (1556-1590).
Carte ancienne du Brésil par Joan Martines (1556-1590).
Le pessimisme de Montaigne est net : au contact du Vieux Monde, le Nouveau Monde se dégradera – c’est même déjà fait –, alors que c’était un monde enfant, innocent.
4 min
Monstres et prodiges. Ici sur l'abbaye à Cavagnolo dans le Piedmont en Italie
Monstres et prodiges. Ici sur l'abbaye à Cavagnolo dans le Piedmont en Italie
Comme ses contemporains, Montaigne s’intéresse à ces ’« Histoires mémorables de certaines femmes qui sont dégénérées en hommes », titre d’un chapitre "Des monstres et prodiges", ouvrage du médecin Ambroise Paré.
4 min
Montaigne et la mort - La danse des morts par H. Schedels book entitled der Croniken 1846
Montaigne et la mort - La danse des morts par H. Schedels book entitled der Croniken 1846
La mort est l’un des grands sujets sur lesquels Montaigne médite et auxquels il ne cesse de revenir. Il profite de toute expérience qui peut lui en donner le pressentiment, par exemple une chute de cheval, suivie d’un évanouissement qui lui a paru une mort douce, paisible.
4 min
Les grandes découvertes.
Les grandes découvertes.
Les Essais de Montaigne montrent la manière dont la découverte de l’Amérique, puis les premières expéditions coloniales, ont marqué les esprits en Europe.
3 min
Détail de la couverture des "Essais" de Montaigne
Détail de la couverture des "Essais" de Montaigne
Pourquoi Montaigne s’est-il mis à écrire les Essais ? Il en donne l’explication dans un petit chapitre du livre I, « De l’oisiveté », où il décrit les mésaventures qui suivirent sa retraite de 1571.
3 min
Statue de Michel de Montaigne à Paris
Statue de Michel de Montaigne à Paris
Au moment de publier les deux premiers livres des Essais , en 1580, Montaigne les a fait précéder, suivant l’usage, d’une importante adresse « Au lecteur ».
3 min
Le voyage à cheval
Le voyage à cheval
Montaigne ne se sentait nulle part mieux qu’à cheval, parce que c’était là qu’il trouvait son équilibre, son assiette.
3 min

À propos du podcast

© getty, Radio France
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du lundi au vendredi de 12h55 à 13h sur France Inter

Daniel Mesguich, sous la direction de l'historien Antoine Compagnon, prête sa voix à Montaigne. Personnage public engagé et homme de lettres célèbre, il a joué un rôle important dans les négociations entre catholiques et protestants.

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