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Premier contrat signé pour Ariane 6 : elle transportera les satellites de Galileo

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Ariane 6, vue d'artiste
Ariane 6, vue d'artiste
© AFP - LEEMAGE

La future fusée européenne, destinée à succéder à Ariane 5, enregistre son premier futur marché. Elle lancera des satellites du programme Galileo.

Ariane 6 est fusée moins chère à fabriquer qu'Ariane 5 et polyvalente, afin de permettre à l'Europe de rester compétitive face à la concurrence américaine et asiatique. Ariane 6 lancera donc 4 satellites Galiléo pour la Commission européenne.

De façon assez logique, le premier contrat d'Ariane 6 est un client institutionnel. Galileo, le GPS européen est en effet un programme géré par la Commission européenne et initié par l'Agence Spatiale Européenne. C'est la version légère d'Ariane 6 qui enverra les 4 satellites en 2 missions : la première fin 2020, l'autre en 2021.

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Pour Stéphane Israël, PDG d'Arianespace, ce premier client est un symbole, car Galiléo est un programme emblématique ; c'est aussi le signe que les institutions ont entendu le message des industriels.

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Ce premier contrat ne sera pas pour autant le premier tir de la future fusée. La toute première Ariane 6 doit décoller de Kourou en juillet 2020, 6 mois plus tôt donc. Des discussions sont engagées. La ristourne éventuellement accordée au client reste secrète.