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Résumé

A l'occasion de son 80ème anniversaire aujourd'hui, France Musique consacre une journée entière au compositeur Steve Reich. Entretien inédit enregistré réalisé par Arnaud Merlin il y a quelques jours, chez le compositeur à New-York.

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Irrémédiablement attiré par la composition, Steve Reich renonce à intégrer Harvard et abandonne ses études de philosophie au profit de la Juilliard School of Music de New York. A la perspective « *d’une vie universitaire pas très attirante * », il préfère ainsi les cours de piano et de percussions.

Pourtant Steve Reich est, à sa manière, un chercheur. Comment qualifier son oeuvre autrement que comme le fruit d’expérimentations musicales et techniques ? « Lorsque j’ai composé * Drumming, en 1974, j’utilisais tout simplement des bongos et un magnéto stéréo. Je jouais et j’enregistrais. Je mettais en boucle puis je jouais sur la boucle. C’est là que j’ai commencé à entendre des motifs, des voix de femmes qui chantaient. C’était comme dans un tapis oriental : un motif s’intégrait dans un autre * ».

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C’est à l’exemple de Drumming que s’est construite l’oeuvre de Steve Reich : par des découvertes et des instants de bascules, le tout ancré dans un mouvement plus profond et global de renouvellement. « *Je suis d’une époque où **Ravi Shankar ** faisait des tournées mondiales, où les **Beatles ** mettait de la sitar dans le rock * ». La musique occidentale a en effet atteint, en ce milieu de XXe siècle, ce que le compositeur identifie comme un seuil maximal, une limite propre à tout courant musical. « *Je pense que de **Haydn ** à Wagner, puis de **Wagner ** à **Schoenberg ** et de *Schoenberg ** à Boulez, il y a un mouvement qui est né, qui a fleuri et qui s’est tout simplement fané. C’est ainsi que vont les choses ».

Face à Boulez, Berio et Chostakovitch, Steve Reich préfère ainsi l’influence des musiques de Bach, Stravinsky et John Coltrane : « *Je n’aurais pas pu vivre ma vie en faisant autre chose * ». Se désintéressant de ce qui est devenu « trop compliqué pour attirer les auditeurs », Steve Reich propose alors une nouvelle forme musicale : le minimalisme.

Programmation musicale

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L'équipe

Clément Rochefort
Clément Rochefort