Arnaud Merlin
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Arnaud Merlin ©Radio France - Christophe Abramowitz
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Résumé

Aujourd'hui nous allons tenter de gravir une montagne de l'histoire du jazz, une sorte d'Everest pour les pianistes, un objet d'admiration inégalé pour les mélomanes du milieu classique, je veux parler du pianiste Art Tatum !

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Au début des années 1930, l'arrivée à New York de ce jeune virtuose, originaire de l'Ohio, quasi aveugle, bouleverse la hiérarchie pourtant relevée des pianistes de Harlem. Et pendant une bonne vingtaine d'années, jusqu'à sa disparition prématurée en 1956 à l'âge de 47 ans, Art Tatum ne cesse d'approfondir son jeu, en solitaire ou en petite formation. Tenant à ses débuts d'un style stride marqué par Fats Waller, et mâtiné de longues envolées de main droite à la Earl Hines, le jeune Tatum nourrit aussi son univers musical d'une profonde connaissance de l'idiome du blues, autant que du répertoire pianistique classique, ce qui induit très vite un nouveau rôle pour la main gauche. Précurseur, Tatum l'est aussi en matière harmonique, notamment lorsqu'il habille d'un costume neuf et sophistiqué les chansons de Broadway à la mode et les succès de ses confrères.

Accompagnateur attentif à ses heures, Art Tatum sait aussi dialoguer avec son public, en assumant d'invraisemblables prises de risque. Toutes qualités qui ne laisseront pas insensibles ses héritiers, de Hank Jones à Martial Solal en passant par Bud Powell et Oscar Peterson, pour ne citer que des pianistes.

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Il fallait bien sûr pour évoquer Art Tatum dans cette émission un pianiste particulièrement solide, doublé d'un fin connaisseur du jazz et de son histoire, et pour cela le nom de Louis Mazetier, qui est déjà venu dans cette émission pour évoquer avec nous la figure de Fats Waller, s'est imposé naturellement...

Fats Waller
Handful of keys
Fats Waller
FREMEAUX ET ASSIOCES [FA 207]1er mars 1929

Art Tatum
The Shout
Art Tatum, piano
MEMPHIS ARCHIVES [MA7007]1940

Earl Hines
Fifty-Seven Varieties
Earl Hines, piano
FREMEAUX ET ASSIOCES [FA 237]Déc. 1928

Earl Hines
Rosetta
Art Tatum, piano
Nocturne BD Jazz [JZBD016]Juil. 1940

Lil Green
Knockin' Myself Out
Art Tatum, piano et chant / Chocolate Williams, contrebasse et chant
HighNote [HCD 7030]Juil. 1941

Jules Massenet
Elégie
Art Tatum, piano
Masters of Jazz [Cabu R2CD 8020]22 fev. 1940

Art Tatum
Theme For Piano
Art Tatum, piano
Music & Arts [CD 673]Déc. 1935

A. Salami
Dark Eyes
Art Tatum, piano / Tiny Grimes, guitare / Slam Stewart, contrebasse
Masters of Jazz [Cabu R2CD 8020]1er mai 1944

Jerome Kern
Yesterdays
Art Tatum, piano
CLASSICS [1104]2 avril 1949

Art Tatum
Gang O'Notes
Art Tatum, piano
FREEDOM [BLP 3044]1944Bande non commercialisée

Leonard Feather
Esquire Bounce
Cootie Williams, trompette / Coleman Hawkins, saxophone / Art Tatum, piano etc.
Proper Records Properbox 144 déc. 1943

Herb Magidson / Allie Wrubel
Gone with the wind
Ben Webster, saxophone ténor / Art Tatum, piano / Red Callender, contrebasse etc
PABLO [98.833]11 sept. 1956

P. Johnson / J. Turner
Wee Baby Blues
Big Joe Turner, chant / Art Tatum, piano
Art Tatum and his band
Masters of Jazz [Cabu R2CD 8020]Janv. 1941

Fats Waller / Harry Brooks / Andy Razaf
Ain't Misbehavin'
Art Tatum, piano
Masters of Jazz Cabu R2CD 8020]1944

Handy / Brymo
Aunt Hagar's Blues
Art Tatum, piano
Capitol Jazz [7243 8 21325 2 3]Juil. 1949

Cole Porter
What Is This Thing Called Love ?
Lionel Hampton, vibraphone / Art Tatum, piano / Buddy Rich, batterie
POLL WINNER RECORDS [27273]

Tadd Dameron
Hot house
Charlie Parker, saxophone alto / Dizzy Gillespi, trompette / Al Haig, piano etc.
Masters of Jazz [Cabu R2CD 8008]11 mai 1945

Isham Jones / Gus Kahn
It Had To Be You
Hank Jones
Nocturne [CABU543]9 juil. 1956

George Gershwin / Ira Gershwin
Someone to watch over me
Oscar Peterson, piano
MPS [513 951-2]1968

Thad Jones
A child is born
Dick Hyman, piano
CLAIR OBSCUR [CR 198]

Richard Rodgers / Lorenz Hart
My Heart Stood Still
Art Tatum, piano
VERVE [531 763-2]1955

Références

L'équipe

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