Le ténor Jules Godart (1877-1909) dans le rôle de Lohengrin en 1909.
Le ténor Jules Godart (1877-1909) dans le rôle de Lohengrin en 1909. - Boyer & Bert, Paris
Le ténor Jules Godart (1877-1909) dans le rôle de Lohengrin en 1909. - Boyer & Bert, Paris
Le ténor Jules Godart (1877-1909) dans le rôle de Lohengrin en 1909. - Boyer & Bert, Paris
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Alors qu’il se préparait à partir aux États-Unis, ce ténor belge adulé à l’Opéra de Paris est mort dans des conditions romanesques mais atroces.

Aujourd’hui, 22 octobre, je voudrais vous parler de Jules Godart, mort le 22 octobre 1909 à l’âge de trente et un ans. 

Jules Godart vient se signer un contrat pour cinq saisons de cinq mois au Metropolitan Opera de New York pour un million de francs – une somme énorme pour 1909, l’équivalent de quarante millions d’euros d’aujourd’hui. Cela justifie un de ses surnoms, le Doré. 

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On l’appelle aussi le Grand Blond, et cela correspond bien à sa morphologie de Wallon bien bâti. On mesure aussi le chemin parcouru depuis son enfance quand, pour gagner quelques sous, il graissait les roues des wagonnets aux charbonnages de Quaregnon, dans le Hainaut. 

On le destinait assez naturellement à une vie prolétaire dans la Belgique du charbon et de l’acier mais il est repéré alors qu’il chante dans une chorale. Il passe par le conservatoire de Mons et, grâce à un généreux donateur, par le conservatoire de Bruxelles. 

À l’époque, les chanteurs lyriques sont attachés à une maison d’opéra et il passe par plusieurs villes avant d’atteindre l’Opéra de Paris en juin 1908. Il enchaine Samson et Dalila, Lohengrin, Le Crépuscule des dieux, La Walkyrie et Faust. Gros succès. Les critiques trouvent que la justesse fait parfois défaut à ce ténor héroïque mais lui reconnaissent une présence et une puissance exceptionnelles.

Nous écoutons :
L’air Plus d’hiver dans La Walkyrie de Richard Wagner en français, enregistré par Jules Godart quelques mois avant son assassinat en 1908.

Programmation musicale

  • 12h32
    Sarabande FP 179 - pour guitare acoustique - pour guitare acoustique
    Sarabande FP 179 - pour guitare acoustique - pour guitare acoustique
    Sebastien Llinares
    Sarabande FP 179 - pour guitare acoustique - pour guitare acoustique

    Francis Poulenc

    Album Soliloque
    Label PARATY

L'équipe

Bertrand Dicale
Production