Freddie Mercury et Montserrat Caballé sur scène à Séoul le 11 octobre 1988.
Freddie Mercury et Montserrat Caballé sur scène à Séoul le 11 octobre 1988. - Dave Hogan/Getty Images
Freddie Mercury et Montserrat Caballé sur scène à Séoul le 11 octobre 1988. - Dave Hogan/Getty Images
Freddie Mercury et Montserrat Caballé sur scène à Séoul le 11 octobre 1988. - Dave Hogan/Getty Images
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Freddie Mercury nous a quittés il y a 31 ans jour pour jour. Un amoureux de l'opéra, ami de la soprano Montserrat Caballé. Avec elle il enregistre "Barcelona", son dernier album, paru en 1988.

En 1986, un journaliste espagnol demande à Freddie Mercury quelle est sa chanteuse préférée ? Montserrat Caballé répond-il spontanément avant de préciser « une artiste qui me procure autant d’émotion qu’Aretha Franklin ». Quelques jours plus tard, le tourneur espagnol de Queen contacte la cantatrice et lui parle de son célèbre fan. C’est alors que Freddie Mercury reçoit un appel de La Superba. Elle lui demande de venir à Barcelone pour un déjeuner. Le rendez-vous à l’Hôtel El Palace se déroule à merveille. On rit beaucoup, on jure un peu et c’est alors que timidement, Freddie Mercury tend une petite cassette à son idole et lui dit : « C’est une chanson qui s’appelle Exercices for love et dans laquelle je chante en falsetto en essayant de vous imiter… »

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Montserrat Caballé est tellement touchée par ce geste qu’elle décide d’interpréter la chanson de Freddie Mercury en bis lors d’un récital qu’elle donne à Covent Garden. Le chanteur est dans le public et lorsque le concert s’achève, il rejoint Montserrat Caballé dans les loges. Ensemble, ils se mettent d’accord pour enregistrer un titre tous les deux. Une chanson entre pop et opéra qui portera le nom de la ville natale de la chanteuse…

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Comme Montserrat Caballé est très occupée, Freddie Mercury et son producteur Mike Moran enregistrent tout d’abord à Londres les parties instrumentales et la voix de Freddie Mercury toute seule. Après plusieurs échanges autour de ces premières prises, Montserrat Caballé se rend à Town House pour enregistrer sa voix. Freddie a tout préparé pour sa venue et même décoré le studio en ajoutant des fleurs. « C’était comme si on allait recevoir la visite d’une reine » se souvient Moran.

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Dans cette chanson évoquant la rencontre entre deux amants, Freddie ne cherche plus à imiter la vocalité lyrique de Montserrat Caballé. Il chante avec sa voix naturelle, plus grave. Caballé est impressionnée par son timbre et sa manière de donner du sens à chaque parole. L’entente entre les deux artistes est si forte que Freddie et Montserrat Caballé enregistre non pas seulement ce titre, mais un album entier également intitulé Barcelona et sorti en 1988.

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C’est auprès de Montserrat Caballé que Freddie Mercury donne le 8 octobre 1988 ce qui sera son tout dernier concert public. Avec son idole il interprète Barcelona, cette chanson qu’il aimait tant et qui sera diffusé en son hommage lors de la cérémonie d’ouverture des Jeux olympiques de Barcelone en 1992.

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