Chuck Berry photographié en 1958.
Chuck Berry photographié en 1958.
Chuck Berry photographié en 1958. - Michael Ochs Archives/Getty Images
Chuck Berry photographié en 1958. - Michael Ochs Archives/Getty Images
Chuck Berry photographié en 1958. - Michael Ochs Archives/Getty Images
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Résumé

Quand un air de rock culte fait référence à Beethoven et Tchaikovsky, cela donne Roll Over Beethoven ! Une chanson qui nous pose une question importante : Beethoven aurait-il aimé le rock'n'roll ?

En savoir plus

En octobre 1955, Rosa Parks une figure incontournable des droits civiques américains refusait de laisser sa place à un passager dans un bus où certaines places étaient réservées au blanc. Quelques mois plus tard, en avril 1956, un afro-américain nommé Chuck Berry demandait à la musique classique de laisser un peu de place au rock’n’roll et au rhythm’n’blues.  Il hurlait dans le micro du studio Chess Records :  « Roll over Beethoven and Tell Tchaikovsky The News », « Roulez sur Beethoven et passez la nouvelle à Tchaikovsky ».

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Cet hymne de révolte est aussi un souvenir d’enfance. Celui de Chuck Berry qui se chamaillait avec sa soeur Lucy Ann pour squatter le piano familial. A l’écoute de cette chanson, il faut imaginer Lucy Ann faire sagement ses gammes et travailler des airs classiques et le petit Chuck à côté qui trépigne, perd patience et demande à sa soeur de le laisser jouer ses airs à lui ! Peut-être les riffs acérés qui ouvre la chanson Roll Over Beethoven et qui par leur puissante simplicité n’ont pourtant rien à envier à certains motifs simples et efficaces du maître de Bonn.

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En mettant côte à côté le célèbre de quatre notes du destin de la Cinquième Symphonie de Beethoven et le riff signature de Chuck Berry, le groupe de rock progressif Electric Light Orchestra semble vouloir réconcilier le rock et le classique ! Leurs diverses reprises du titre de Chuck Berry en disque et au concert sonnent comme une évidence tant ce groupe anglais s’est inspiré de la musique ancienne pour écrire sa propre musique. Mais Electric Light Orchestra n’est pas le seul groupe à avoir reprise l’hymne de Chuck Berry. Roll Over Beethoven fut aussi un passage obligé pour d’autres grandes figures du rock.

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Grâce aux reprises des Beatles comme ici en 1964 en passant par Les Rolling Stones, The Byrds, Iron Maiden, Gene Vincent ou The Sonics, l’anti-classique Roll Over Beethoven est finalement devenu lui-même un classique du rock’n’roll. Ces reprises ont d’ailleurs beaucoup fait pour que la chanson de Chuck Berry apparaisse dans le classement des 500 meilleures chansons de tous les temps selon le magazine Rolling Stone ! Quant à savoir ce que Beethoven aurait pensé de cet air et du rock en général, c’est une autre histoire !

À lire aussi : Frank Zappa : adorateur du Sacre du Printemps de Stravinsky

Références

Programmation musicale

  • 08h17
    Les fêtes de l'Hymen et de l'Amour : Ouverture (Prologue) (instrumental)
    Les fêtes de l'Hymen et de l'Amour : Ouverture (Prologue) (instrumental)
    Jean Philippe Rameau
    Les fêtes de l'Hymen et de l'Amour : Ouverture (Prologue) (instrumental)

    Interprètes Hervé Niquet, Le Concert Spirituel

    Album Jean Philippe Rameau : Les fêtes de l'Hymen et de l'Amour (intégrale) (2014)
    Label GLOSSA (GES 921629-F)

L'équipe

Max Dozolme
Max Dozolme
Max Dozolme
Production
Yassine Bouzar
Réalisation