La cantatrice américaine Shirley Verrett lors des répétitions d'une production de 'Carmen' de Bizet au Royal Opera House de Londres, le 26 juin 1973. ©Getty - Jack Kay / Daily Express / Hulton Archive
La cantatrice américaine Shirley Verrett lors des répétitions d'une production de 'Carmen' de Bizet au Royal Opera House de Londres, le 26 juin 1973. ©Getty - Jack Kay / Daily Express / Hulton Archive
La cantatrice américaine Shirley Verrett lors des répétitions d'une production de 'Carmen' de Bizet au Royal Opera House de Londres, le 26 juin 1973. ©Getty - Jack Kay / Daily Express / Hulton Archive
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Résumé

La mezzo-soprano américaine Shirley Verrett aurait eu 90 ans aujourd'hui : portrait en musique de la cantatrice, qui fut surnommée la "Callas noire" suite à une célèbre production de 'Macbeth' à la Scala, et dont la voix considérable et la présence magnétique ont conquis les scènes internationales.

En savoir plus

Née le 31 mai 1931 à La Nouvelle Orléans, Shirley Verrett grandit à Los Angeles dans une famille très religieuse. Elle chante dès son plus jeune âge dans la chorale de sa paroisse dirigée par son père, mais sa carrière à l'opéra débute tardivement, en raison notamment de l'opposition de ses parents. Après avoir commencé à travailler en tant qu'agent immobilier, elle gagne en 1955 un télé-crochet, puis intègre la Julliard School de New York. En 1956, elle assiste aux débuts de Maria Callas au Metropolitan Opera, et c'est la révélation.

Shirley Verrett fait ses débuts en 1957 à Yellow Springs dans l'Ohio dans Le Viol de Lucrèce de Benjamin Britten, et rejoint l'année suivante le New York City Opera, où elle participe à une production de Lost in the Stars de Kurt Weill. En 1961, elle remporte les National Council Auditions du Metropolitan Opera, où elle fera ses débuts en 1968, avec Carmen de Bizet. Avec plus de 40 rôles à son actif, la cantatrice a alterné rôles de soprano et de mezzo tout au long de sa carrière, en raison de l'étendue exceptionnelle de sa voix. Dans les années 1960, elle s'illustre dans le belcanto italien, et en particulier par ses interprétations des opéras de Gaetano Donizetti.

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1h 00

Le véritable triomphe arrive en 1973 au Metropolitan Opera, lorsque Shirley Verrett remplace Christa Ludwig au pied levé, et chante au cours de la même représentation les rôles de Cassandre et Didon dans Les Troyens de Berlioz. Deux ans plus tard, en 1975, elle chante pour la première fois le rôle de Lady Macbeth lors de la soirée d'ouverture de la Scala de Milan, sous la direction de Claudio Abbado

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Disques de légende : Claudio Arrau joue le premier concerto pour piano de Brahms

25 min
Références

Programmation musicale

  • 15h00
    Un bal masqué : Re dell'abisso affrettati (Choeur Ulrica et Gustavo)
    Un bal masqué : Re dell'abisso affrettati (Choeur Ulrica et Gustavo)
    Giuseppe Verdi (Compositeur)
    Un bal masqué : Re dell'abisso affrettati (Choeur Ulrica et Gustavo)

    Erich Leinsdorf (Chef d'orchestre), Shirley Verrett (Mezzo-soprano, Ulrica), Choeur De La Rca Italienne (Chœur), Orchestre D'Opera De La Rca Italienne

    Album Shirley Verrett in Opera (1993)
    Label RCA (09026 61457 2)
  • 15h07
    Werther : Werther qui m'aurait dit (Acte III) Air de Charlotte
    Werther : Werther qui m'aurait dit (Acte III) Air de Charlotte
    Jules Massenet (Compositeur)
    Werther : Werther qui m'aurait dit (Acte III) Air de Charlotte

    Georges Prêtre (Chef d'orchestre), Shirley Verrett (Mezzo-soprano, Charlotte), Orchestre D'Opera De La Rca Italienne

    Album Shirley Verrett in Opera (1993)
    Label RCA (09026 61457 2)
  • 15h16
    Don Carlos : A mezza notte ai giardin della Regina (Acte III) Don Carlos et Eboli
    Don Carlos : A mezza notte ai giardin della Regina (Acte III) Don Carlos et Eboli
    Giuseppe Verdi (Compositeur)
    Don Carlos : A mezza notte ai giardin della Regina (Acte III) Don Carlos et Eboli

    Carlo Maria Giulini (Chef d'orchestre), Placido Domingo (Ténor, Don Carlos), Shirley Verrett (Mezzo-soprano, La princesse d'Eboli), Orchestre de l'Opéra Royal de Covent Garden

    Album Don Carlos (intégrale)
    Label EMI (CDS 7477018)
  • 15h25
    La favorite : Fia dunque vero o mio Fernando (Acte III) Leonore
    La favorite : Fia dunque vero o mio Fernando (Acte III) Leonore
    Gaetano Donizetti (Compositeur)
    La favorite : Fia dunque vero o mio Fernando (Acte III) Leonore

    Georges Prêtre (Chef d'orchestre), Shirley Verrett (Mezzo-soprano, Leonore), Orchestre D'Opera De La Rca Italienne

    Album Shirley Verrett in Opera (1993)
    Label RCA (09026 61457 2)
  • 15h27
    La favorite : O mio Fernando (Acte III) Leonore
    La favorite : O mio Fernando (Acte III) Leonore
    Gaetano Donizetti (Compositeur)
    La favorite : O mio Fernando (Acte III) Leonore

    Georges Prêtre (Chef d'orchestre), Shirley Verrett (Mezzo-soprano, Leonore), Orchestre D'Opera De La Rca Italienne

    Album Shirley Verrett in Opera (1993)
    Label RCA (09026 61457 2)
  • 15h34
    La damnation de Faust op 24 : D'amour l'ardente flamme (Acte IV) Air de Marguerite
    La damnation de Faust op 24 : D'amour l'ardente flamme (Acte IV) Air de Marguerite
    Hector Berlioz (Compositeur)
    La damnation de Faust op 24 : D'amour l'ardente flamme (Acte IV) Air de Marguerite

    Georges Prêtre (Chef d'orchestre), Shirley Verrett (Mezzo-soprano, Marguerite), Orchestre D'Opera De La Rca Italienne

    Album Shirley Verrett in Opera (1993)
    Label RCA (09026 61457 2)
  • 15h42
    Macbeth : Una macchia e qui tuttora (Acte IV Sc 4) Le médecin et Lady Macbeth
    Macbeth : Una macchia e qui tuttora (Acte IV Sc 4) Le médecin et Lady Macbeth
    Giuseppe Verdi (Compositeur)
    Macbeth : Una macchia e qui tuttora (Acte IV Sc 4) Le médecin et Lady Macbeth

    Claudio Abbado (Chef d'orchestre), Shirley Verrett (Mezzo-soprano, Lady Macbeth), Carlo Zardo (Basse (voix)), Orchestre du Théâtre de la Scala de Milan

    Album Macbeth (intégrale) (1976)
    Label DGG
  • 15h51
    Carousel : You'll never walk alone
    Carousel : You'll never walk alone
    Richard Rodgers (Compositeur)
    Carousel : You'll never walk alone

    Eric Stern (Chef d'orchestre), Audra Mcdonald (Carrie Pipperidge), Jeff Weiss (Dr Seldon), Michael Hayden (Billy Bigelow), Sally Murphy (Julie Jordan), Eddie Korbich (Enoch Snow), Kate Buddeke (Mrs Mullin), Robert Breuler (David Bascombe), Sandra Brown (Louise), Jon Marshall Sharp (Fairground boy), Fisher Stevens (Jigger Craigin), Shirley Verrett (Nettie Fowler), Oscar Hammerstein Ii

    Album Carousel (1994 Broadway Cast Recording) (1994)
    Label ANGEL RECORDS (CDQ724355519924)
  • 15h53
    Anna bolena : dal mio cor punita io sono (acte ii sc 1 duo giovanna anna)
    Anna bolena : dal mio cor punita io sono (acte ii sc 1 duo giovanna anna)
    Gaetano Donizetti (Compositeur)
    Anna bolena : dal mio cor punita io sono (acte ii sc 1 duo giovanna anna)

    Julius Rudel (Chef d'orchestre), Beverly Sills (Soprano), Shirley Verrett (Mezzo-soprano), New Philharmonia Orchestra

    Album Recital : Beverly Sills and friends (2006)
    Label DGG (DEUTSCHE GRAMMOPHON) (00289 477 6304)
  • 15h56
    Anna bolena : va infelice e teco reca (acte ii sc 1 duo giovanna anna)
    Anna bolena : va infelice e teco reca (acte ii sc 1 duo giovanna anna)
    Gaetano Donizetti (Compositeur)
    Anna bolena : va infelice e teco reca (acte ii sc 1 duo giovanna anna)

    Julius Rudel (Chef d'orchestre), Beverly Sills (Soprano), Shirley Verrett (Mezzo-soprano), New Philharmonia Orchestra

    Album Recital : Beverly Sills and friends (2006)
    Label DGG (DEUTSCHE GRAMMOPHON) (00289 477 6304)

L'équipe

Lionel Esparza
Lionel Esparza
Lionel Esparza
Production
Antoine Courtin
Réalisation
Flora arrosant les émissions de France Musique pour les faire pousser
Flora arrosant les émissions de France Musique pour les faire pousser
Flora Sternadel
Collaboration