Le chef d'orchestre américain d'origine russe Serge Koussevitzky dirige le London Philharmonic Orchestra au Albert Hall de Londres, en 1950
Le chef d'orchestre américain d'origine russe Serge Koussevitzky dirige le London Philharmonic Orchestra au Albert Hall de Londres, en 1950
Le chef d'orchestre américain d'origine russe Serge Koussevitzky dirige le London Philharmonic Orchestra au Albert Hall de Londres, en 1950 ©Getty - Keystone
Le chef d'orchestre américain d'origine russe Serge Koussevitzky dirige le London Philharmonic Orchestra au Albert Hall de Londres, en 1950 ©Getty - Keystone
Le chef d'orchestre américain d'origine russe Serge Koussevitzky dirige le London Philharmonic Orchestra au Albert Hall de Londres, en 1950 ©Getty - Keystone
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Résumé

Directeur musical de l'Orchestre symphonique de Boston pendant 25 ans, le chef d'orchestre d'origine russe Serge Koussevitzky fut aussi un grand mécène, et commanda un nombre considérable de partitions aux compositeurs. Il est ainsi à l'origine de plusieurs chefs-d'œuvre du XXème siècle !

En savoir plus

Les débuts, de Moscou à Berlin

Né en 1874 à Vyshny Volochyok en Russie, Serge Koussevitzky grandit dans une famille de musiciens, et apprend le violon, le violoncelle et le piano. A 14 ans, il reçoit une bourse de l'Ecole de musique de la Société philharmonique de Moscou pour y étudier la contrebasse, l'un des seuls instruments pour lesquels des bourses sont disponibles. Il rejoint le pupitre de contrebasses de l'Orchestre du Théâtre du Bolchoï en 1894, et commence rapidement à tourner en tant que concertiste.

1h 58

En 1905, Koussevitzky épouse Natalia Uchkova, la fille d'un riche marchand de thé. Grâce à la fortune de sa femme, il quitte le Bolchoï et déménage à Berlin, où il continue à donner des récitals de contrebasse, tout en étudiant la direction d'orchestre avec le chef hongrois Arthur Nikisch. Pour ses débuts sur scène en tant que chef, il engage en 1908 l'Orchestre philharmonique de Berlin, à ses frais : au programme du concert figure notamment le deuxième Concerto pour piano de Rachmaninov, joué par le compositeur himself !

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24 min

Des Editions Russes aux Concerts Koussevitzky

De retour à Moscou en 1909, Serge Koussevitzky fonde avec sa femme une maison d'édition, les Éditions Russes de Musique, ainsi que son propre orchestre. Parmi les compositeurs édités et joués par le chef figurent Prokofiev, Rachmaninov, Scriabine et Stravinsky. Après la révolution russe de 1917, le chef accepte pendant trois ans le poste de directeur musical de l'Orchestre philharmonique de Saint-Pétersbourg, avant d'émigrer en France, à Paris, où il fonde les Concerts Koussevitzky (1921–1929) afin de jouer les nouvelles œuvres de Maurice Ravel ou encore Igor Stravinsky

Le chef d'orchestre Serge Koussevitzky en août 1941, lors du festival de Tanglewood (Massachusetts)
Le chef d'orchestre Serge Koussevitzky en août 1941, lors du festival de Tanglewood (Massachusetts)
© Getty - Eric Schaal / The LIFE Picture Collection

L'Orchestre symphonique de Boston

En 1924, Serge Koussevitzky s'envole pour les Etats-Unis, où il est appelé à remplacer Pierre Monteux au poste directeur musical de l'Orchestre symphonique de Boston. En 1930, à l'occasion du cinquantième anniversaire de l'orchestre de Boston, il passe des commandes à plusieurs compositeurs ; naîtront ainsi le célèbre Concerto en sol majeur de Ravel, mais aussi la Symphonie de Psaumes de Stravinsky, et la Symphonie n° 3 d'Albert Roussel

13 min

Dans les années 1940, le chef naturalisé américain continue de promouvoir la modernité, et devient le mécène d'une nouvelle génération compositeurs, à travers sa Koussevitzky Music Foundations qu'il fonde en 1942. Il commande notamment le Concerto pour orchestre de Béla Bartók, dont il dirige la création en 1944, mais aussi l'opéra Peter Grimes de Britten en 1945, et la Turangalîla-Symphonie de Messiaen en 1948. Il ne quittera son poste à Boston que deux ans avant sa mort, en 1951.

1h 58

Disques de légende : Martha Argerich joue le Concerto en sol de Ravel

10 min
Références

Programmation musicale

  • 15h01
    Symphonie n°2 en Ré Maj op 43 : Allegretto
    Symphonie n°2 en Ré Maj op 43 : Allegretto
    Serge Koussevitzky (Chef d'orchestre)
    Symphonie n°2 en Ré Maj op 43 : Allegretto

    Jean Sibelius (Compositeur), Orchestre Symphonique De Boston

    Album Serge koussevitzky : Un chef d'orchestre du 20eme siecle
    Label UNITED ARCHIVES (UAR 022)
  • 15h11
    Concerto en fa dièse min pour contrebasse et orchestre : Allegro
    Concerto en fa dièse min pour contrebasse et orchestre : Allegro
    Serge Koussevitzky (Compositeur)
    Concerto en fa dièse min pour contrebasse et orchestre : Allegro

    I Lapinish (Chef d'orchestre), Rustem Gabdullin (Contrebasse), So Ct & Ar

    Album Bottesini (2007)
    Label MELODIYA (MEL CD 10 01313)
  • 15h18
    Vocalise op 34 n°14
    Vocalise op 34 n°14
    Serge Koussevitzky (Chef d'orchestre)
    Vocalise op 34 n°14

    Serge Rachmaninov (Compositeur), Orchestre Symphonique De Boston

    Album Serge koussevitzky : Un chef d'orchestre du 20eme siecle
    Label UNITED ARCHIVES (UAR 022)
  • 15h24
    Prométhée op 60 - pour choeur mixte piano et orchestre
    Prométhée op 60 - pour choeur mixte piano et orchestre
    Alexandre Scriabine (Compositeur)
    Prométhée op 60 - pour choeur mixte piano et orchestre

    Lorin Maazel (Chef d'orchestre), Vladimir Ashkenazy (Piano), Ambrosian Singers (Chœur), Orchestre Philharmonique de Londres

    Album Ashkenazy : The complete piano concerto recordings / CD 10 (2017)
    Label Decca (4831762)
  • 15h29
    Tableaux d'une exposition : Promenade - arrangement pour orchestre
    Tableaux d'une exposition : Promenade - arrangement pour orchestre
    Modeste Moussorgski (Compositeur)
    Tableaux d'une exposition : Promenade - arrangement pour orchestre

    Simon Rattle (Chef d'orchestre), Orchestre Philharmonique de Berlin

    Album Modeste Moussorgski et Alexandre Borodine par Simon Rattle (2007)
    Label EMI (5175822)
  • 15h29
    Tableaux d'une exposition : Le Jardin des Tuileries - arrangement pour orchestre
    Tableaux d'une exposition : Le Jardin des Tuileries - arrangement pour orchestre
    Modeste Moussorgski (Compositeur)
    Tableaux d'une exposition : Le Jardin des Tuileries - arrangement pour orchestre

    Simon Rattle (Chef d'orchestre), Orchestre Philharmonique de Berlin

    Album Modeste Moussorgski et Alexandre Borodine par Simon Rattle (2007)
    Label EMI (5175822)
  • 15h31
    Tableaux d'une exposition : Bydlo - arrangement pour orchestre
    Tableaux d'une exposition : Bydlo - arrangement pour orchestre
    Modeste Moussorgski (Compositeur)
    Tableaux d'une exposition : Bydlo - arrangement pour orchestre

    Simon Rattle (Chef d'orchestre), Orchestre Philharmonique de Berlin

    Album Modeste Moussorgski et Alexandre Borodine par Simon Rattle (2007)
    Label EMI (5175822)
  • 15h34
    Tableaux d'une exposition : Promenade - arrangement pour orchestre
    Tableaux d'une exposition : Promenade - arrangement pour orchestre
    Modeste Moussorgski (Compositeur)
    Tableaux d'une exposition : Promenade - arrangement pour orchestre

    Simon Rattle (Chef d'orchestre), Orchestre Philharmonique de Berlin

    Album Modeste Moussorgski et Alexandre Borodine par Simon Rattle (2007)
    Label EMI (5175822)
  • 15h34
    Tableaux d'une exposition : Ballet des poussins dans leur coque - arrangement pour orchestre
    Tableaux d'une exposition : Ballet des poussins dans leur coque - arrangement pour orchestre
    Modeste Moussorgski (Compositeur)
    Tableaux d'une exposition : Ballet des poussins dans leur coque - arrangement pour orchestre

    Simon Rattle (Chef d'orchestre), Orchestre Philharmonique de Berlin

    Album Modeste Moussorgski et Alexandre Borodine par Simon Rattle (2007)
    Label EMI (5175822)
  • 15h37
    Pacific 231 - pour orchestre
    Pacific 231 - pour orchestre
    Arthur Honegger (Compositeur)
    Pacific 231 - pour orchestre

    Leonard Bernstein (Chef d'orchestre), Orchestre Philharmonique De New York

    Album Leonard Bernstein dirige Milhaud Roussel et Honegger (1996)
    Label Columbia (MHK 62352)

L'équipe

Lionel Esparza
Lionel Esparza
Lionel Esparza
Production
Antoine Courtin
Réalisation
Flora arrosant les émissions de France Musique pour les faire pousser
Flora arrosant les émissions de France Musique pour les faire pousser
Flora Sternadel
Collaboration