David Le Breton

Anthropologue, sociologue, membre du Laboratoire Cultures et Sociétés en Europe au CNRS

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Crédit photo : David Le Breton, 2011 © AFP - Gattoni / Leemage
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David Le Breton, 2011
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David Le Breton Anthropologue, sociologue, membre du Laboratoire Cultures et Sociétés en Europe au CNRS

Spécialiste des représentations du corps humain

Membre de l’Institut universitaire de France et chercheur au laboratoire Cultures et Sociétés en Europe, David Le Breton est un sociologue et anthropologue qui a écrit de nombreux ouvrages sur des thèmes importants de l'existence et la représentation du corps humain et de ses sentiments.

Né le 26 octobre 1953 au Mans dans la Sarthe, David Le Breton fait ses études supérieures de psychologie pathologique à Angers puis à Paris. Après un DESS, il obtient en 1987 son Doctorat d’État en sociologie. Il débute sa carrière professionnelle en 1981 en tant que chargé de cours dans plusieurs universités notamment à l’université catholique d’Angers et à celle de Bruxelles. Maître de conférences, il enseigne, à partir de 1989, la sociologie à l’université de Strasbourg, et de 1992 à 1995 à l’université de Nanterre.

En 2007, il publie son premier roman noir, Mort sur la route, qui reçoit le Prix Polar Michel Lebrun. Il se spécialise dans les représentations et les mises en jeu du corps humain, ses recherches sont toujours marquées par une quête personnelle remontant à son adolescence. Il se penche entre autres dans ses recherches sur l’anthropologie des conduites à risques et publie dans ce sens en 2002, Conduites à risque, où il décrit la notion de la conduite à risque comme un jeu symbolique ou réel avec la mort, une mise en jeu de soi dont l’enjeu n’est pas de mourir mais de vivre plus.

Il a également publié des essais sur d’autres thèmes tout aussi personnels, comme le silence, dans son livre, Du Silence, publié en 1997. Le thème de la marche fait aussi partie de sa réflexion notamment dans Éloge de la Marche, ouvrage paru en 2000, où il définie cette activité comme « Un chemin de traverse dans le rythme effréné de nos vies ».

Toujours en rapport avec le corps, il aborde la douleur sur un plan anthropologique et analyse la relation que l’homme entretient avec la douleur tout en le situant dans la trame sociale et culturelle qui le baigne. Le corps, le silence, la marche ou le voyage, David Le Breton mène à travers ces sujets une réflexion sur la sociologie du corps et la dimension symbolique de la relation que l’homme entretient à son corps, pour lui :

Quand le monde nous échappe, il reste le corps.

Bibliographie sélective

  • Passion du risque (Éditions Métailié, 1991)
  • L’Adolescence à risque (Éditions Autrement, 2002)
  • Signes d’identité. Tatouages, piercings et autres marques corporelles (Éditions Métailié, 2002)
  • L’Interactionnisme symbolique (Éditions Presses Universitaires de France, 2004)
  • La Saveur du monde. Une anthropologie des sens (Éditions Métailié, 2006)
  • Ethique de la mode féminine, coauteur avec Michel Messu, Mariette Julien (Éditions Presses Universitaires de France, 2010)
  • Éclats de voix. Une anthropologie des voix (Éditions Métailié, 2011)
  • Marcher. Éloge des chemins de la lenteur (Éditions Métallié, 2012)
  • L'Adieu au corps (Éditions Métallié, 2013)
  • Rire. Une anthropologie du rieur (Éditions Métailié,2018)
Crédit photo : David Le Breton, 2011 © AFP - Gattoni / Leemage