Émile Zola

Écrivain (1840-1902)

Biographie
Crédit photo : Portrait non daté du romancier Emile Zola. © AFP
Portrait non daté du romancier Emile Zola.
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Biographie

Portrait non daté du romancier Emile Zola.
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Émile Zola Écrivain (1840-1902)

Émile Zola naît en 1840. Après avoir échoué au baccalauréat, il travaille d’abord chez Hachette au service publicité où il côtoie le milieu littéraire de son époque puis devient journaliste critique à partir de 1866. Son premier succès en tant qu’écrivain sera Thérèse Raquin. Pendant plus de vingt ans, Émile Zola se lance dans l’écriture d’une grande fresque naturaliste composée de vingt tomes, Les Rougon-Macquart, histoire naturelle et sociale d'une famille sous le second Empire.  Le premier tome La fortune des Rougon paraît en 1871. À travers l’histoire d’une famille, c’est toute la société d’un pays qui défile, chaque roman mettant en avant une thématique. L’Assommoir (1877) puis Germinal (1885) le consacrent comme le maître du naturalisme et le succès lui assure une certaine aisance financière.

Émile Zola est également célèbre pour avoir pris position en 1898 en faveur du capitaine Dreyfus notamment en publiant à la une du journal L’Aurore, sa fameuse lettre ouverte intitulée « J’accuse ». Cette prise de position lui valut une assignation pour diffamation, un procès suivi d'un exil de onze mois à Londres. Il meurt asphyxié chez lui le 29 septembre 1902.

Crédit photo : Portrait non daté du romancier Emile Zola. © AFP