George Benjamin

Compositeur, pianiste et chef d'orchestre (né en 1960 à Londres)

Biographie
Crédit photo : George Benjamin © Getty - Steve Pyke
George Benjamin
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George Benjamin, © Javier del Real
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Quatuor Diotima
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George Benjamin / William Shakespeare : Sometime Voices (Gyula Orendt / CRF / OPRF / Kent Nagano)
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Avec l'aimable autorisation de Damien Frost, photographe
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Pierre-Laurent Aimard en 2017 à la Philharmonie de Koln
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George Benjamin - Photo : Christophe Abramowitz, © Radio France
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59 min

Biographie

George Benjamin
George Benjamin
George Benjamin Compositeur, pianiste et chef d'orchestre (né en 1960 à Londres) George Benjamin est un compositeur de musique contemporaine, également pianiste et chef d’orchestre. Il jouit d’une notoriété croissante et ses œuvres sont fréquemment jouées.

George Benjamin  commence sa formation musicale par l’apprentissage du piano  avec Peter Gellhorn et Yvonne Loriod ; il étudie ensuite la composition  avec Olivier Messiaen. A 17 ans, il intègre le Conservatoire de Paris, puis se perfectionne au King’s College de Cambridge  où il a pour professeur Alexander Goehr.

Son œuvre Ringed by the Flat Horizon  est jouée dans le cadre des concerts organisés par la BBC  alors qu’il n’a que 20 ans. Quelques années plus tard, George Benjamin enregistre ses premières compositions  chez Nimbus. L’Ircam lui commande une pièce, Antara, qu’il dirige lors de sa création en 1987. Par la suite, ses œuvres sont interprétées dans toutes les grandes villes musicales européennes, Londres, Berlin, Madrid, Strasbourg…

Par ailleurs, George Benjamin enseigne la composition  à l’Ecole Royale de musique de Londres, et dirige divers orchestres  parmi lesquels on peut citer le London Sinfonietta, l’orchestre de Lyon, l’ensemble Musique Oblique dont il est co-directeur… Il participe aussi à des festivals, comme le festival Meltdown, le festival de Salzbourg, ou le festival Wet Ink qu’il fonde en 1992, et compose régulièrement pour des institutions. George Benjamin écrit notamment *Palimpsests * à l’occasion de la tournée de l’Orchestre Symphonique de Londres dirigé par Pierre Boulez dans les années 2000.

Les deux œuvres scéniques  de George Benjamin, Into The Little Hill  (2006, opéra Bastille) et Written On Skin  (2012, festival d’Aix-en-Provence), sont le résultat d’une collaboration fructueuse avec le librettiste Martin Crimp, et ont reçu de nombreux éloges  de la part de la critique et du public.

Grand Prix du disque 2013 de l'Académie Charles Cros, catégorie « Musique contemporaine », remis en avant-première à George Benjamin consultez l'article

George Benjamin en six dates

• 1977 : entrée au Conservatoire de Paris
 • 1980 : à 20 ans, il devient le plus jeune compositeur à avoir une œuvre jouée aux Concerts-Promenades de la BBC
 • 1992 : directeur artistique fondateur de Wet Ink, festival de musique contemporaine
 • 1996 : Chevalier de l’ordre des Arts et des Lettres
 • 2001 : premier prix de composition Schoenberg, décerné par l’Orchestre Deutsche Symphonie
 • 2001 : obtient la chaire de composition Henry Purcell au King’s College de Londres

George Benjamin en six œuvres

• 1980 : Ringed by the Flat Horizon, pour orchestre
 • 1987 : Antara, pour seize instrumentistes et électronique
 • 1995 : Three Inventions for Chamber Orchestra
 • 2002 : Palimpsests, pour orchestre
 • 2006 : Into The Little Hill, opéra pour soprano, contralto et ensemble
 • 2012 : Written on Skin, opéra sur un livret de Martin Crimp d’après une légende occitane du XIIème siècle

Crédit photo : George Benjamin © Getty - Steve Pyke