Gustav Mahler

Compositeur, pianiste et chef d’orchestre autrichien (Kaliště, 1860 – Vienne, 1911)

Biographie
Crédit photo : Portrait de Gustav Mahler, 1900. Collection Privée © Getty - Heritage Images
Portrait de Gustav Mahler, 1900. Collection Privée
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Biographie

Portrait de Gustav Mahler, 1900. Collection Privée
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Gustav Mahler Compositeur, pianiste et chef d’orchestre autrichien (Kaliště, 1860 – Vienne, 1911) Situé à la période charnière du XIXe et le XXème siècle, Gustav Mahler initie la transition vers le post-romantisme et le modernisme. Le compositeur autrichien bouleverse le genre symphonique et devient l’un des symboles du romantisme exacerbé.

Issu d’une famille juive modeste, Gustav Malher étudie au Conservatoire de Vienne où il suit notamment les cours d’harmonie de Robert Fuch  et de composition de Franz Kenn, c'est à cette occasion qu'il rencontre Bruckner. Mahler occupe ensuite différents postes de chef d’orchestre et de directeur musical en Europe centrale et en Autriche. Son génie de l'orchestration est remarqué lorsqu’il dirige Mozart, Beethoven et Wagner  à l’opéra de Prague, salle qu'il quitte en raisons de conflits avec l'admnistration et les musiciens. 

Sa nomination comme directeur musical de l’opéra de Vienne,  capitale alors en pleine ébullition artistique, constitue l’apogée de sa carrière. Dans le désaccord qui oppose les conservateurs (Brahms ) aux progressistes (Wagner ), Gustav Mahler choisit son camp, celui de Wagner qui le fascine par la révolution musicale qu'il porte. Victime d’antisémitisme malgré sa conversion et son épanchement pour le mysticisme catholique, il quitte Vienne et fini sa carrière à l’orchestre philharmonique de New York.

À lire : Gustav Mahler : 10 (petites) choses que vous ne saviez (peut-être) pas sur le compositeur

Par leurs dimensions monumentales, la démesure de l’effectif orchestral, la volonté d’embrasser un monde, les symphonies de Mahler  constituent des chefs d’œuvre du romantisme. Jouant sur les contrastes entre trivialité et gravité, il excelle dans l’écriture contrapuntique, libre, dissonante et de plus en plus audacieuse.

De son vivant, c'est davantage son talent orchestral que son génie de compositeur qui sera célébré. Par l’évolution subtile de principes à laquelle son œuvre participe, il influence notamment Schönberg  ou Chostakovitch.

L’œuvre de Mahler en 6 dates

  • 1884-1885  : Lieder eines fahrenden Gesellen (Chants d’un compagnon Errant)
  • 1888-1896  : Symphonie numéro 1 « Titan »
  • 1888-1894  : Symphonie numéro 2 « Résurrection »
  • 1901-1904  ; Kindertotenlieder (Chants pour des enfants morts )
  • 1903-1904  : Symphonie numéro 6 « Tragique »
  • 1908-1909  : Das Lied von der Erde (Le Chant de la Terre)

La vie de Mahler en 6 dates

  • 1883-1885  : second Kapellmeister à l’Opéra de Kassel, il y rencontre Johanna Richter à qui il dédie les Lieder eines fahrenden Gesellen
  • 1886  : Il dirige à l’opéra de Prague des représentations de Mozart, Gluck, Beethoven et Wagner
  • 1888-1891  : directeur musical de l’Opéra Royal de Budapest
  • 1897- 1908  : Il dirige l’opéra de Vienne
  • 1901  : il épouse Alma Schindler
  • 1908  : Il dirige au Metropolitan Opera de New York.
Crédit photo : Portrait de Gustav Mahler, 1900. Collection Privée © Getty - Heritage Images