Michel de Montaigne

écrivain et philosophe (1533-1592)

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Crédit photo : Michel de Montaigne © Getty - Stefano Bianchetti/Corbis
Michel de Montaigne
Michel de Montaigne
Michel Eyquem, Seigneur de Montaigne (1533-1592), écrivain, philosophe, moraliste, auteur des "Essais". Portrait anonyme, 16e siècle.
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Michel de Montaigne
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Michel de Montaigne écrivain et philosophe (1533-1592)

Michel de Montaigne, de son nom complet Michel Eyquem de Montaigne, est né en 1533 en Dordogne dans une famille de riches commerçants anoblie. Son père veille à son éducation en suivant les principes humanistes développés par Erasme. Le jeune Montaigne est éduqué sans contraintes et se construit une solide culture livresque. Il se dirige vers des études de droit et devient magistrat à Bordeaux à l'âge de 22 ans. Il travaille au Parlement jusqu'en 1570 puis se retire dans son château pour y vivre en seigneur. C'est là qu'il rédige les Essais à partir de 1572 jusqu'à sa mort vingt ans plus tard, tout en continuant d'administrer son domaine seigneurial, entreprenant des voyages et s'occupant de la mairie de Bordeaux.

Les Essais sont publiés au fur et à mesure de l'écriture des livres et connaissent un fort succès. Leur contenu est directement lié à la vie que mène Montaigne, à ses expériences de la guerre, des voyages, à l'éducation qu'il a reçue. Il se portraitise lui-même en toute honnêteté, inventant un nouveau genre littéraire et un nouveau style, apparemment naturel mais très travaillé. Ses Essais livrent toute la sagesse humaniste à laquelle Montaigne était arrivé. Il meurt en 1592 à 59 ans.

Crédit photo : Michel de Montaigne © Getty - Stefano Bianchetti/Corbis